Безумный Макс. Возвращение

Победитель конкурса «Король пустыни»

Ночь выдалась не простой, я пробрался в убежище к песчаным людям, в надежде разжиться припасами, из оружия у них было лишь то что он сами могли сделать – самодельные копья, топоры, но я не рассчитывал что эти аборигены приручили пустынных дьяволов. Я потратил уйму патронов и сил лишь на то что бы выбраться оттуда и не попасть к ним на завтрак, а в итоге разжился лишь банкой собачьей еды, которую даже открыть нечем. Было только лишь шесть утра, а температура воздуха была уже на отметке сорок градусов. Так начинался очередной день в пустоши, очередное пекло. Прошло уже около трёх лет как мы разделались с Бессмертным Джо и большей частью его банды. Фуриоса стала во главе Цитадели, давая воду всем желающим, ну а я отправился далеко на север с группой кочевников. Хоть времени прошло и не мало, но события тех лет многим не дают покоя и до сих пор. Периодически до меня доходят слухи о том что банда Людоеда, располагающая горючим и банда Главного Оружейника, в наличии у которых оружие и боеприпасы, не прекращают мои поиски, дабы отомстить за своих главарей. За мою голову была назначена хорошая цена и на поиски меня отправились многие охотники за головами, отморозки из банд, да и просто те кто готов был рискнуть и заработать на моей смерти.
Перед входом в убежище, я обнаружил свежеобглоданный труп. Вокруг были разбросаны стрелянные гильзы, бедняга старался отстреливаться от пустынных дьяволов, но звуки выстрелов привлекали всё новых и новых особей, шансов у него не было. И кто же послал тебя на верную смерть? Я обыскал тело, вернее то что от него осталось, одежда была разорвана в клочья, поэтому в карманах ничего не было, а в наплечной сумке, лежавшей невдалеке, оказалась горсть патронов к обрезу, нож, фляга воды, жареная игуана, ключ зажигания от мотоцикла на котором вероятно он приехал и два клочка бумаги, первым из которых было послание от Энтити — она приглашала меня в Бартер Таун, к себе в покои и у неё якобы было для меня выгодное предложение, а судя из второго этот несчастный был членом банды Людоеда и ему полагалось ещё несколько десятков литров бензина за голову Безумного Макса, немного конечно, но какой наёмник такая и плата, хотя следует отдать ему должное – этот хитрый засранец, нанялся работать к Энтити и тем самым выследил меня, но скорее всего он и не подозревал что ущелье, в котором я поселился, называлось «Дьявольским Ущельем» не зря, в противном бы случае он был бы лучше экипирован.
«Безумный», так меня прозвали, хотя я в принципе ничем не отличаюсь от остальных и не делаю ничего безумного, в мире, в котором мы теперь живём, любого можно назвать безумцем, грань между сознанием и безумием начисто стёрлась. А вот повторное посещение Бартер Тауна – ближайшего города с очень сомнительной репутацией, жалкой пародией на цивилизацию и местной красоткой хозяйкой-властительницей Энтити, действительно было безумием! После последнего моего визита в этом городе прибавилось свежих могил! Но другого выбора не было, моя машина превратилась в груду металла, после битвы на Дороге Ярости, припасов более не было, воды практически тоже, того чем я располагал на данный момент мне хватит максимум на пару дней. Я достал нож наёмника, откупорил банку собачьих консервов, поставил рядом флягу с водой, я собирался поесть и отправиться в Бартер Таун, к тому же где-то здесь невдалеке должен был находится мотоцикл…
Хуже городка чем Бартер Таун и представить сложно. Здесь царствует обмен, обман, торговля, со всеми вытекающими отсюда последствиями. Обменивают и продают всё, начиная от ненужных или краденных вещей вплоть до собственных детей, эти люди на грани отчаяния, поэтому надо быть предельно осторожным, могут выкрасть у одного угла, а перепродать в рабство уже у следующего. Придавал уверенности заряженный обрез, но не стоит спешить его применять, во-первых у меня очень мало патронов, а во-вторых нельзя привлекать к себе излишнее внимание, здесь меня не знают и это меня вполне устраивало.
Оставлять мотоцикл или любую другую технику в Бартер Тауне без присмотра было глупо, тут его быстро разберут на части, поэтому пришлось его запрятать на подъезде к городу, а остальное расстояние идти пешком. Город встретил меня своими липкими и вонючими от свиного дерьма объятьями. Здесь и до сих пор электричество добывают из свиного навоза, вернее метана, выделяющегося из него. За прошедшие годы город значительно расширился, хех, научились всё-таки обходиться без карлика Мастера. Я зашёл в барыжник с названием «Толстая Нэнси», тут собирался разного рода сброд, отличное местечко. У барной стойки стояла внушительных размеров дама, как я мог предположить-это и была Нэнси, хозяйка заведения.
-Стакан Вашего самого дешёвого пойла — заказал я.
-Держи. С тебя сто грамм чистой воды-сказала она мне, подавая мой стакан.
-Ты Нэнси? Хозяйка этого оазиса в пустыне, не так ли? – спросил я, дабы с чего-то начать разговор.
-А что, так сильно заметно? – спросила она, явно намекая на свои габариты. В её голосе мне послышались нотки обиды и нарастающей агрессии.
-Нет конечно, просто не мог не заметить что тут нет других служащих, вот и предположил… – начал спасать положение я.
-А ты я смотрю сообразительный. Не местный? Чё тебе конкретно надо? – поинтересовалась она.
-Мне нужна работа, знаешь кто может помочь? – перешёл я к делу.
-В работе тут недостатка нет. Ищешь что-то конкретное? – спросила Нэнси.
-Да, какое-нибудь серьёзное дельце, дабы по выполнении я смог разжиться как минимум тачкой. – объяснил я.
-Тогда тебе прямиком к Энтити. У неё есть то что тебя интересует, а машинами у нас занимается Механик, можешь найти его в автомастерской. – посоветовала она.
-Спасибо. – поблагодарил я, одним махом выпил то что было налито в мой стакан, слегка сморщился и вышел на улицу.
Энтити. Все дороги вели к ней. Она оставила меня в живых после последней нашей встречи, объяснив это тем что мы очень похожи, я не стал спорить, возможно она и права. Чего именно она от меня хочет я не мог знать, после последней нашей встречи ряды её головорезов поредели, а город на долго был лишён электричества.
Путь к Энтити лежал через автомастерскую, перед входом красовалась вывеска «Вы ломаете, мы чиним», тут, прямо под открытым небом, машины и собирались и продавались, поэтому я не мог не заметить ЕЁ! Я подошёл ближе… Рядом возник старик в грязном рабочем комбинезоне когда-то синего цвета, лицо, руки, любой открытый участок кожи был покрыт мазутом, на голове у него были сварочные очки, а на самодельном поясе висели разнообразные инструменты, они торчали даже из накладных карманов комбинезона, в руках он вертел тряпку, которой безрезультатно пытался вытереть руки, но казалось что от этого тряпка становилась лишь ещё грязнее.
-…модификация V8! Правда, от V8 в ней ни хрена не осталось! Только кузов, и то со спецпокрытием. Ты только представь себе: 600 лошадиных сил! Это шум, превратившийся в музыку, это гадкий утенок, превратившийся в лебедя! – вдруг произнёс он, как я правильно понял это и был Механик, хозяин автомастерской…
-Ford Falcon XB GT351 1973-го года выпуска… – сказал я.
-…последняя из V8 «Перехватчиков» Основного Силового Патруля, но тебе ли не знать, а, Макс? Или может вернее «Безумный Макс»? – Механик улыбнулся во весь рот.
Я резко схватил его за ворот комбинезона и втянул в мастерскую, с силой приложив к стене. Старик оторопел от произошедшего и сжался.
-Ты кто такой, старик и откуда владеешь этой информацией? – я был в ярости – Назови мне хоть одну причину не снести тебе за это голову!
Достав обрез я приложил его к виску старика, у меня было огромное желание нажать на курок, тем самым решить назревшую проблему, как говорится «нет свидетеля-нет проблем!» Но он вдруг заговорил:
-Погодь-погодь, не горячись… – свободной рукой он потянулся куда-то в сторону, потом открыл один из стоявших рядом ящиков, достал жестянку и извлёк оттуда старое фото, это было наше фото, на нём был я, моя покойная жена Джесси и сын Спрог, мы обнимались, улыбались… на меня нахлынули воспоминания, я вспомнил тот день когда оно было сделано, а ещё я вспомнил что это фото лежало некогда в моём портмоне! Значит передо мной стоял вор, когда-то укравший фото теперь покойной моей семьи, да ещё и владеющий информацией, которую я не хотел бы разглашать, ну чем не два отличнейших повода оборвать жизнь этому куску свиного дерьма в такой прекрасный день? Но старик видать понял что у него с секунды на секунду будет чуть более чем обычно свинца в мозгу и начал заикаясь снова говорить:
-…я не вор, я автомеханик, вы с семьёй путешествовали на север и заезжали ко мне, что бы покрышку починить, помнишь?, Вы так быстро потом рванули что я не успел вернуть тебе твоё портмоне, выпавшее тогда из кармана. Я ничего из него не взял, ну разве что за ремонт той покрышки…
-Кто ещё об этом знает? Скольких мне ещё теперь потребуется убить? – он хоть и объяснил то что меня интересовало, но чувство ярости не проходило.
-Никто, больше никто… по крайней мере я никому не болтал! – он говорил убедительно.
-Хорошо, считай тебе сегодня повезло… а теперь отдай мне мои вещи и фото!
-Нет, не так просто, Макс! Я отдам их при условии что ты вывезешь меня отсюда! – он начал ставить условия и я снова возвращался к мысли разнести ему голову.
-Ты в своём уме? Я сейчас досчитаю до трёх и выстрелю тебе прямо в глаз и никаких ненужных условий!
-…и тем самым лишишься лучшего автомеханика в округе! Послушай, Макс, я раб Энтити, без возможности откупиться. А жизнь раба, пусть и автомеханика , это не сахар. Помоги мне и я помогу тебе, ведь я нужен тебе не менее чем ты мне! – в его словах была доля правды, найти хорошего автомеханика в пустоши, который будет всегда под рукой, очень не просто, а тут такой шанс выпадает… и всего-то навсего необходимо убедить Энтити, хозяйку этого места, отдать своего лучшего механика…
-Ладно, я постараюсь придумать как тебя отсюда вытащить, живым, а пока что не теряй времени и начинай собираться, дабы когда придёт время убираться отсюда сделать это немедля! А это я всё же возьму с собой! — я выхватил у старика фото моей семьи.
-Хорошо-хорошо… Я понял, спасибо… – по всему было видно что он воодушевился.
-Да пока не за что… – ответил ему я.
-…спасибо …за надежду!
Я кинул на него взгляд, он метушился, бегал из одного угла мастерской в другой, что-то собирая и бормоча себе под нос… Раб без возможности откупиться. Хоть Энтити и была самой привлекательной среди тех вожаков банд которых я когда-либо встречал, но сути это не меняло, у неё в подчинении был город, деньги, оружие, головорезы и рабы. Она была не менее опасна чем остальные и не надо обманываться на её счёт, не стоит думать что раз она женщина и явно симпатизирует мне то она не является угрозой, не стоит терять хватку, если понадобиться я покончу с ней как и с любым другим вожаком банды отбросов. Мыслями я снова вернулся к происходящему.
-Эй, старик… – окликнул я его.
-Механик… – резко остановившись представился он и протянул мне руку в знак рукопожатия — …тут все меня так зовут, но меня это устраивает.
Я проигнорировал этот жест.
-Может тебя что-то интересует? Понравилась какая из моих малышек? Учти, в моих возможностях установка практически любого апгрейда, практически любая модернизация машины (конечно в пределах того что есть в наличии), захочешь двигатель с турбонаддувом и мощностью тепловоза-будет, а может тебе захочется пару стволов 50-го калибра под передним бампером-ты только стволы раздобудь, остальное дело техники! – видно было что старик был действительно мастером своего дела, скорее всего он и был заменой Мастера-Бластера. Да, я тогда удачно вывез Мастера из города и почти без шума, ну не считая того что при побеге из города была нарушена вся энергетика Бартер Тауна и того что в следствии неудачной погони Энтити потеряла часть своей техники и бойцов. Я был уверен что во второй раз повторить подобное мне Энтити уже не даст, поэтому следует придумать что-то более действенное. Мы вышли наружу.
-Этот Форд Фалькон, чей он? – поинтересовался я.
-Извини бродяга, но он уже куплен – ответил старик.
-Кем? – это было крайне удивительно, я уверен был что машина стоила не малых денег и тут в Бартер Тауне вряд ли кто мог её себе позволить купить, разве что продав душу дьяволу.
-Я не знаю кто он, он не представился, на вид такой же странник как и ты. – ответил старик
Всё время пока я находился вне помещения мастерской меня не покидало чувство как-будто за мною следят. Я то и дело пытался уловить краем глаза того кто мог это делать, но никого подозрительного не было, но тем не менее необходимо быть осторожным.
-Старик, я направляюсь к Энтити, у меня мало времени, но помни-я вернусь за тобой, так что будь готов!
Я распрощался с Механиком и отправился прямиком к Энтити.
Энтити находилась в высокой постройке с крытым куполом вместо крыши, посреди Бартер Тауна, сюда не доходили ни звуки ни тот смрад, которым был пропитан город, под землёй располагался импровизированный цех по добыче энергии, такой себе свинарник, где было полным полно свиней и рабов обслуживающих их, работой которых было собирать свиное дерьмо и перерабатывать его, получая метан, который являлся источником энергии.
Я подошёл к охраннику.
-Тебе чего? – спросил он и недоверчиво покосился на меня.
-У меня приглашение от Энтити – я показал ему тот самый клочок бумаги — Передай ей что Макс вернулся. – сказал я охраннику, — Уверен что этого будет достаточно.
Я был уверен, но не слишком ли самоуверен? Ведь скорее всего Энтити знает про награду за мою голову, она может постараться взять меня живым, а за живого того и гляди больше дадут, нежели за голову. Я сдал оружие и направился к импровизированному лифту на ручной тяге, который поднял нас на самый верх, в апартаменты Энтити.
Здесь, на верху, приятно пахло ванилью, посреди комнаты стояла ванна, в которой наслаждалась жизнью Энтити. Она была всё также прекрасна как и в тот день когда я с ней впервые познакомился, казалось годы ничуть не коснулись её, а наоборот – сделали её ещё прекрасней. Ей доложили о моём приходе, она приоткрыла глаза, распорядилась дабы нас оставили наедине и посмотрела на меня. Дождавшись пока все выйдут она улыбнулась и произнесла:
-Макс Рокатански, «Безумный Макс»… Не надоело ещё бегать и прятаться, как крыса, которую вот-вот поймают, а?
Значит она знала о награде за мою голову или ещё какую часть тела…
-Чем обязан вниманию столь важной особы? – сострил я.
-Твой сарказм ни к чему… А ведь я скучала… – неожиданно призналась Энтити.
-И поэтому подослала ко мне наёмника? – спросил я с издевкой.
-Ты о ком? О Леонардо? Я не знала что он наёмник… – всё также с улыбкой отвечала она.
-Да, он был наёмником, он был членом банды Людоеда, он им БЫЛ ещё до сегодняшнего утра… Теперь он стал завтраком для шакалов.
-Извини красавчик, но я не могу всего знать, тем более о личной жизни каждого из моих людей. – Энтити относилась к подобному уж чересчур легко и просто.
-Да, но при этом ты знала где меня искать!
-Ты находишься на моей территории, а глаза и уши у меня повсюду, даже в пустоши.
-Ты слишком беспечна, Энтити, а живёшь среди шакалов, это может однажды плохо закончиться… – я попытался её хоть немного облагоразумить. — …но это не мои заботы, я здесь по другому поводу.
Энтити встала из ванны, её тело было покрыто пеной, но она не могла скрыть всю её красоту. Я смотрел на неё и даже не собирался отводить взгляд, да и Энтити по всему была не против. Она неспешно подошла ко мне и взяла лежавший рядом халат. Я буквально кожей чувствовал исходившую от неё сексуальность, но отвлекаться было нельзя, я пришёл по делу.
-Может хочешь воды или фруктов? – она указала на висящий сосуд с чисто водой и фрукты, стоящие рядом на столике. Я молча взял яблоко, кто знает когда ещё будет возможность его отведать.
-У меня есть заказ, но работа не простая, заказчик очень щедро за неё платит, за её выполнение ты получишь свой процент и сможешь себе позволить роскошно пожить… пусть даже некоторое время.
-А почему бы тебе не послать на это дело кого-нибудь из своих бойцов, уверен что желающих будет с лихвой – предположил я, ведь это было очевидно.
-Ты действительно думаешь что я до этого сразу не додумалась? Я на этом заказе потеряла уже пятерых людей и возможно потеряла бы больше, пока не узнала что в наших краях объявился чужак в кожаной куртке. Поэтому ты здесь.
-Но почему я? С чего ты взяла что я справлюсь?
-Потому что нет опаснее человека которому нечего терять! Ты воин с дорог, ты известен своим бесстрашием и решимостью, тебе присуща невероятная тяга к выживанию, вкупе с нестандартным мышлением, ты «Безумный Макс», кто если не ты?
-Вижу что слава обо мне обрела ну прямо фантастическую форму, но меня не интересует твоя лесть, меня больше волнует оплата.
-Заказчик переправил нам в виде оплаты воду и бензин, сможешь взять того или иного столько сколько сможешь увезти.
-Очень заманчивое предложение, но в качестве оплаты я хочу получить в равной мере бензина и воды… а также одного человека, раба! – неожиданно для неё ответил я.
-Человека? – Энтити расплылась в улыбке – Ты совсем недавно в городе, а уже приглянулась рабыня? А ты времени зря не теряешь… – как-то немного с обидой заключила она.
-Да, именно человека, бензин и воду погрузите сразу, раба заберу после того как выполню работу, это мои условия. – это был способ как забрать Механика, ничего более умного за тот промежуток времени пока я добирался от автомастерской до Энтити я не придумал.
-Макс, вот за это ты мне и нравишься, за свою самоуверенность, ты ещё даже не знаешь в чём заключается работа, а уже договариваешься так как-будто всё уже сделано. — Она была права, я даже не знал что за заказ и смогу ли я его выполнить, а может мне проще будет получить воду и бензин и скрыться восвояси, но Механика потерять было нельзя, вот и приходится идти на риск.
…поэтому не тяни время и вводи в курс дела! – У меня уже заканчивалось терпение.
-В двух днях езды на северо-восток есть кладбище кораблей, по обыкновению мы там раньше брали части посудин, но с некоторых пор люди начали пропадать. Сначала я думала что рабы сбегают, так как никто не возвращался, никто, даже охрана. Потом с очередной группой мы послали разведчика, никто, ни рабы ни охрана не знали истинную причину его нахождения в группе и поэтому он выполнял обычную работу раба… группа снова не вернулась, окромя его, он добрался до города спустя семь дней – он был истощён и изранен, одежда разорвана и пропитана кровью. Прожил он не долго, но перед смертью успел поведать о неизвестном ранее звере – по виду схожего на волка, с шерстью переливающейся на солнце словно стальной. Мы не поверили, посчитав это за предсмертный бред обезвоженного и израненного человека, поэтому время от времени продолжали посылать на кладбище новые и новые группы. Некоторые возвращались в полном составе, но были и те что пропадали полностью, это продолжалось длительное время, на протяжении которого бывало и так что возвращались очевидцы, в очень тяжёлом состоянии и они лишь подтверждали слова сказанные тем самым разведчиком о том что среди обломков их группу настигла смерть в виде огромного волкоподобного зверя со стальной, как им казалось, шерстью. Эти бедолаги чудом оставались в живых, вовремя найдя себе укрытие используя общую панику… – Энтити поведала на первый взгляд фантастическую историю, но вся серьёзность мероприятия наталкивала на мысль что это не шутка.
-…и ты хочешь что бы я поймал ЭТО? – я был мягко говоря в недоумении.
-Да, заказчику нужен этот зверь, живым или мёртвым, для каких целей я не знаю.
-А что с твоими охотниками? Я так понимаю все они уже в лучшем мире? – поинтересовался я о судьбе предыдущих товарищей по несчастью.
-Они были опытными воинами, но ни один из них не вернулся живым… Мои люди отправлялись на поиски их тел или хотя бы того что от них осталось, а по прибытию рассказывали что охотники времени зря не теряли, каждый из них старался поймать зверя по своему – повсюду были расставлены ловушки, капканы, сети, самоловы, западни, а сами охотники сидели в засаде, но всё это не мешало зверю успешно добраться до охотника, он как-будто понимал что и для чего было сделано и как работает! Тогда мы и пришли к выводу что у этого Стального Волка отличительный от других животных интеллект повышенного уровня. Более я туда людей не отправляю, слишком много потерь. – сказала в заключении Энтити и подошла к окну.
-Очень занимательно и не менее сложно, я возьмусь за это, хоть это и чистое безумие, так как вся эта операция подобна самоубийству. – я на секунду призадумался, потом спросил – Как долго никого там уже не было?
-Около полугода, красавчик.
-Ты же понимаешь что мне понадобится ресурсы для успешного исхода? – спросил я Энтити.
-Да, конечно, получишь всё что посчитаешь нужным, но не наглей и не пытайся меня обмануть и кинуть, я тебя из под земли достану, не забывай что у меня в пустоши есть глаза и уши. – Энтити была так смешна в образе строгой дамочки, может подобное и влияет на её подчинённых псов, но уж точно не на меня.
-Договорились, тогда вот что мне необходимо… – и мы начали обсуждать что мне понадобится для успешной охоты.
Ночевал я в покоях Энтити и казалось только глухой не слышал её ночных стонов. Я не хотел терять времени, поэтому выехать планировал уже на следующее утро. Проснувшись я аккуратно, дабы её не будить встал, оделся. Энтити ещё с вечера распорядилась что бы всё было готово на утро, поэтому я мог спокойно выйти и отправиться в дорогу, но она неожиданно проснулась.
-Уже идёшь? – спросила потягиваясь она.
-Да, не хочу задерживаться пока ещё не так жарко…
-Подожди. – она встала с кровати и подошла к стоявшему в углу сейфу, открыла его и извлекла маленькую медицинскую противоударную сумку, в которой находилась три инъектора. – На вот, держи, это может пригодится.
-Что это? – спросил я у неё, хотя уже и сам догадывался.
-Это инъекции повышающие силу, скорость реакции и подавляющие боль. Какая из них за что отвечает сам разберёшься, они подписаны. – ответила Энтити.
-Где ты их взяла?
-Помнишь при прошлой нашей встрече я тебе рассказывала что до всего этого апокалипсиса я была никем? Так вот, я была в числе тех не многих кто работал на одного безумного профессора, он искал источник вечной молодости и располагал самыми разнообразными компонентами, то что ты сейчас держишь в руках-это побочные продукты исследований, учти что эффект от приёма не продолжителен, так что используй с умом. – оказывается Энтити была не так проста как казалось.
-Спасибо, я постараюсь использовать их только при необходимости – пообещал я и направился к выходу, на выходе я обернулся…
-…прощаться не будем – сказала Энтити и я молча вошёл в лифт.
На улице меня ждал модифицированный багги, в него было загружены припасы, вода, бензин, взрывчатка и ещё по мелочи. Сверху был установлен заряженный крупнокалиберный пулемёт, а за рулём сидел человек.
-Куда направляемся? – спросил меня он.
-Давай для начала из города… – ответил ему я — …потом я объясню больше.
Он не стал задавать лишних вопросов и завёл багги. Мы выехали из города.
-Видишь вон то скопление камней? Держи курс на него – распорядился я, он кивнул. – Как твоё имя?
-Я не помню, возможно раньше знал, но забыл.
Мы подъехали к валунам, заглушили двигатель. Я слез с багги, подошёл к одному из камней, взялся за край еле видной ткани и сдёрнул её. Поднялись клубы песка и пыли. Под брезентом оказался запрятанный мною ранее мотоцикл.
-Заводи багги и двигай за мной и не вздумай передумать по дороге, иначе придётся устроить грандиозный фейерверк – по дружески подмигнул ему я и продемонстрировал радиоуправляемый детонатор.
Взревели двигатели и мы отправились далее, я направлялся в убежище, находившееся в «Дьявольском Ущелье». Через пол часа езды я обернулся и заметил поднимающуюся пыль, вслед за нами, вдалеке, кто-то ехал, я не знал кто они, но был уверен что это мародёры. Я сравнялся с багги:
-Где находится «Дьявольское Ущелье» знаешь? – спросил я.
-Да, конечно!
-Хорошо, тогда езжай туда!
-А ты куда? Что случилось?
Я указал назад. Он обернулся и удивлённо прикрикнул, а потом прибавил газу и помчался в сторону ущелья, я же повернул в противоположную сторону. На ходу я перезарядил обрез, хорошо что в Бартер Тауне я обзавёлся целым патронташем, я снова обернулся, теперь было отчётливо видно что это была банда байкеров, они были уже ближе, багги никто не стал преследовать, возможно не стали связываться с крупным калибром, установленным на нём и решили взять того кто им будет по зубам-такого же мотоциклиста. Банда была не большая, около десяти наездников, но придётся постараться что бы от них отбиться. Первый мотоцикл почти сровнялся со мной, он оценивающе рассмотрел меня, потом махнул кому-то рукой в знак того всё безопасно и снял висевшую на спине бейсбольную биту с вбитыми в неё гвоздями. Я дождался пока он сровняется со мной и как только он замахнулся я резко выстрелил ему в грудь, сразу с обеих стволов, его просто снесло с седла. Его мотоцикл проехал ещё с десяток метров и завалился на бок. Такое развитие событий никто из них не ожидал. Я не успел ещё перезарядить обрез, а ко мне уже мчались два квадроцикла. Водитель одного давил на газ, стараясь держаться чуть впереди меня, а его пассажир приподнялся на ноги готовясь к прыжку, вот же засранцы, решили завладеть моим мотоциклом и взять меня живым. Он выждал момент и прыгнул, я с силой оттолкнулся левой ногой и прямым ударом правой сбил его прямо на лету, он на полной скорости врезался лицом в дорогу, перелом хребта ему гарантирован. Теперь пришла очередь следующего байкера и пока я перезаряжал обрез он запрыгнул мне за спину, времени на раздумья не было, я подался всем телом вперёд и резко затормозил передним тормозом, мародёр, находившийся у меня за спиной просто перелетел меня через голову и распластался впереди мотоцикла, он был жив, я снова дал максимально газу и двинул прямо на него, в последний момент я увидел его глаза, они были полны ужаса, он не успел даже вскрикнуть, его череп лопнул под весом мотоцикла, вывалив всё содержимое наружу. Теперь у меня было преимущество-я был позади квадроциклов, плюс ко всему я перезарядил обрез, осталось только с ними эффективно разделаться. Я не стал выдумывать ничего сверхъестественного, поравнявшись с первым я просто отстрелил ему правую кисть руки, он от боли ухватился за неё левой, я сделал ещё один выстрел, в переднее колесо и он резво покатился кубарем по пустоши. Пришло время второго квадроцикла, но говнюк понял что его ждёт участь его соплеменников и не дожидаясь пока я его догоню повернул квадроцикл и поехал в обратную сторону, он планировал проехать мимо меня на расстоянии и соединиться с оставшейся группой. У меня было несколько секунд в запасе, я снова перезарядил обрез, но вставил теперь патроны с цельнометаллической пулей, она повышала точность и пробивную способность. Двигаться по направлению к нему лоб в лоб было бессмысленно, хоть это и был лучший вариант для стрельбы, но он постоянно старался уйти в сторону, поэтому я продолжал ехать вперёд параллельно его направлению, а когда он сровнялся со мной дал ему проехать, резко развернулся, таким образом оказавшись у него прямо за спиной и сделал выстрел. В его голове образовалась огромная дыра, через которую было видно что приближались оставшиеся члены банды. Квадроцикл продолжал ехать по инерции, рука всадника без головы по прежнему давила на газ, это был мой маленький подарочек-предупреждение для них. Они издалека заметили что водитель квадроцикла теперь больше походил на циклопа с вырванным глазом, они замедлили ход, перехватили квадроцикл и сбросили труп. Я достал бинокль, в него я видел что они остановились и что-то обсуждали указывая в мою сторону. Я не мог терять времени, мне надо было возвращаться и дорога лежала через них. Я дозарядил один патрон, завёл двигатель и двинулся прямиком на них. Завидев это байкеры спешно запрыгнули на байки и ринулись прочь что есть сил. У меня не было времени их преследовать, может быть в другой раз, но не сейчас, я должен был спешить добраться до убежища, но обрез я держал наизготове. Мы разъехались, банда оставшихся байкеров-неудачников направилась далее по пустоши, а я к себе в убежище.
Багги и его водитель ждали меня возле ущелья, я неспешно подъехал.
-Что-то ты задержался. – заметил водитель – Встретил старых знакомых?
-Нет, но судя по всему ребята были не прочь познакомиться!
-Ах да, я разрядил взрывчатку прикреплённую к багги, на всякий случай, а то вдруг ты случайно нажал бы на кнопочку во время битвы. – поведал мне водитель о своих способностях, я многозначительно на него посмотрел. – Не удивляйся, я это сделал ещё перед выездом, в Бартер Тауне…
-Ясно… Чем ещё порадуешь? – спросил я, понимая что скорее всего его придётся убить, иначе он может быть опасен.
-Ну побродил по ущелью… не переживай, вход в убежище я также не стал разминировать, это дурной тон, входить без приглашения. – он был воодушевлён.
-Сделаем небольшой привал и отдохнём немного. – распорядился я.
Мы разожгли огонь, я достал пару банок с собачьими консервами и положил их на угли. Мы занесли в убежище воду и канистры с бензином. Машина была готова и ничего лишнего на ней теперь не было, завтрак также нагрелся и оставалось время позавтракать перед поездкой. Мы сели возле костра, я открыл банку консервов, передал нож водителю и принялся есть.
-…я раб — неожиданно произнёс он — приговорённый к смертной казни, за то что состоял в банде Главного Оружейника, я отличился тем что мог собрать оружие практически из мусора, делал взрывчатку, да практически всё чем они сейчас пользуются-это мои идеи, но тем не менее я всё также был рабом и не мог рассчитывать на что-то большее, — он показал символ раба поставленный ему на шее – был рабом и остался им, а теперь ещё и смертную казнь в нагрузку получил, ирония судьбы.
-Изгой… – произнёс я.
-Что? – не понявши переспросил он.
-Изгой… Ты-изгой. Ты не помнишь своего имени, тебя выжили из своей социальной среды, ты никто иной как изгой…
-Изгой… – повторил он.
-Ты знаешь куда мы направляемся? – спросил я у него.
-Ну по мелочам… Выполнять заказ или что-то в этом роде… – предположил он.
-Ну так как мы теперь в команде то думаю ты должен знать… мы направляемся на кладбище кораблей, возможно ты слыхал о «Стальном Волке»?
-Да, приходилось слышать.
-Наша задача поймать его и доставить в Бартер Таун, живым или мёртвым! – обрадовал я водителя.
-Ого, но насколько я знаю все кто за ним отправлялись более не вернулись?
-Так точно, более того не было найдено даже останков охотников!
-Мдааа… Звучит не утешительно… И какой у нас план? – поинтересовался Изгой о дальнейшем развитии событий.
-Какой у нас план? Хех, да, у меня есть план, но тебе он не понравится… Я собирался ловить зверя на живца, людей там давно не было и это должно было сработать, так как голод не тётка… Да вот только вместо мелкой живности для наживки Энтити решила что ТЫ будешь более подходящий вариант и после твоего откровения я понимаю почему она приняла такое решение… – поведал я всё как есть. Я посмотрел на него, у него побелело лицо, затряслись руки, он готов был подорваться и бежать.
-Успокойся, я не собираюсь тебя использовать в роли наживки, доедай, бери мотоцикл и можешь ехать. Если всё получится и я возьму зверя то Энтити и не узнает что ты жив, в противном же случае я заберу это с собой в лучший мир… – мне откровенно было жаль парня, жил рабом и умрёт рабом, смерть всех настигнет, это неизбежно, но не подобным же способом, в роли приманки, нет, Энтити не имеет права распоряжаться чужими жизнями.
-Ты отдашь мне мотоцикл и я смогу уехать? – переспросил он.
-Да и желательно сделать это всё по быстрому, пока я не передумал… – мне было жаль отдавать рабочую технику, да и проявившееся сочувствие для меня было чуждо, сам не знаю что на меня нашло, наверное увидел в этом парне самого себя и вспомнил каково это было быть рабом.
-Спасибо, я запомню тебя и твой поступок. – поблагодарил он.
Оставшееся время мы завтракали молча, я раздумывал о предстоящей охоте, а Изгой сидел с умным лицом, наверное раздумывал куда ему податься. Время поджимало и необходимо было выдвигаться.
-Заканчиваем пировать, времени мало. – этими словами я закончил нашу трапезу.
Изгой резко встал и направился к мотоциклу. Я подался в глубь и заминировал вход в убежище, залез в багги и завёл двигатель. Изгой оседлал мотоцикл.
-Желаю тебе удачи. Даст Бог ещё свидимся – пожелал ему я, нажал на педаль газа и резко устремился вперёд к ожидавшей меня авантюре.
Я ехал уже почти два дня, давил на газ не жалея ни техники ни бензина, и вот на горизонте показался первый остов корабля, а за ним ещё и ещё, это было захватывающее зрелище. Тут было очень много кораблей, но со слов Энтити необходимо было искать старый китобой находившийся западнее от начала кладбища, многие боялись заходить в глубь кладбища кораблей, боясь более не вернуться обратно (и не зря, как выяснилось, боялись), да к тому же многие находившиеся тут суда были на атомной энергии, а об угрозе лучевой болезни предупреждалось заранее. Я проехал ещё пару десятков метров и нашёл то что искал, то самое судно, догадаться что это оно было не сложно, тут была хорошо накатана дорога, хоть и видно было что никто давно не посещал это место. Китобой лежал на правом борту, на левом была повреждена обшивка, из огромной дыры торчал набор судна-скелет корпуса. Мой план был прост, я рассчитывал разведать местность, этот самый китобой, меня интересовало тут ли находится стальной волк, а также что осталось из предыдущих ловушек других охотников, что и как они делали, дабы не повторить их ошибок, а потом поставить свои ловушки, раздобыть приманку и ждать прихода стального волка, если он конечно действительно существует и не является плодом воспалённого пустошью мозга тех бедняг которые о нём якобы рассказывали. Смеркалось и необходимо было найти место для ночлега и одновременно удобное для наблюдения. Я загнал машину внутрь, оказалось что правого борта, на котором лежал китобой, уже как такового почти и не было. Я достал некоторые пожитки и начал устраиваться.
Прошла ночь. О сне не было и речи так как первую половину ночи я уделил наблюдению, но никого и ничего подозрительного за это время я не обнаружил, хотя я это предусмотрел, значит китобой не был местом обитания стального волка, а просто местом его кормёжки, иначе люди повстречались бы с ним ещё раньше. Из того что я прихватил с собой и немного из того что мог найти тут я уже успел соорудить первую ловушку, я потратил на неё много сил и возлагал большие надежды, так как для её постройки я использовал такой редкий ресурс как взрывчатка и датчик движения, не считая ещё некоторой электроники. Ловушка находилась внутри судна, недалеко от входа внутрь, была полностью готова и приведена в рабочее состояние-я не знал в какой момент может появиться стальной волк, поэтому решил перестраховаться. Также, для большей гарантии поимки зверя, я собирался устроить ещё одну ловушку, перед самим входом. Я вышел наружу, взобрался на находившийся рядом бархан, дабы осмотреть чуть издали с чем придётся работать как вдруг песок взмыл по моими ногами и из него кто-то кинулся на меня!

***

Я прибыл в Бартер Таун в назначенное время. Жалкое зрелище. Повсюду был полуголодный люд, некоторые наровились на ходу украсть у меня что-то из снаряжения, парочке пришлось сломать руки. Я не собирался находиться в этом Богом забытом месте даже часу лишнего времени и слава Всевышнему что моя цель не заставил себя долго ждать, он появился почти вовремя, странно только что пришёл он пешком. Моё имя Джек, но большинство знает меня как «Big Boss», для некоторых я «Величайший солдат ХХ века», я командир и основатель «FOXHOUND»-некогда правительственного высокотехнологичного спец-отряда США, имею прямое отношение к созданию организации под названием «Патриоты», а также был главой таких военных государств как «Внешние небеса» и «Занзибар». Сейчас же всё сильно изменилось и от былой мощи осталось совсем немного, я один из тех кто остался. Моё новое задание это устранение цели-всего один человек, бродяга с пустошей. По наводке я выследил его в Бартер Тауне. Всю дорогу пока он добирался от входа в город и до хозяйки этой помойки-Энтити, я за ним следил. Мне пришлось обзавестись машиной так как убийство в толпе я не рассматривал, уж слишком много свидетелей, не мой стиль, а для передвижения по пустоши самое оно. Моей целью был некий Макс Рокатански, более известный как «Безумный Макс». Я следил за каждым его шагом, а он даже и не догадывался что смерть так близка. Приближались сумерки и необходимо было найти ночлег, Макс всё это время находился у Энтити и как я предполагал будет там до утра. На всякий случай я достал монокль и пометил его, я перестраховался на случай если он вздумает ночью сходить прогуляться.
Настало утро и датчик слежения тихонько пикнул, дав знать что цель начала движение, пора продолжить выполнение задания.Теперь у него есть напарник, багги, крупнокалиберная пушка установленная на нём и ещё что-то в ящиках. Ого! Я что-то пропустил за ночь? Я пометил их обоих и багги. Они перекинулись парой фраз и выдвинулись в дорогу. Я не намеревался сразу кинуться в погоню, так как собирался ещё проследить за развитием событий и выбрать подходящий момент, но теперь убить придётся обоих. Не успели они выехать за ворота города как на них напала банда отморозков на мотоциклах. Дикари. Они сами себя истребят. Я находился на вершине бархана и наблюдал что же будет дальше, может эти байкеры сделают всё работу за меня? Но Макс со своим напарником оказались не так просты –теперь Макс ехал на мотоцикле, а багги уезжало в сторону, но за ним никто не погнался, значит эти дикари ещё не лишены интеллекта. Я смотрел в монокль и наблюдал как Макс пусть и грубо, но с успехом расправляется с погоней. Готов признать что я в нём ошибался. Точки на голографическом радаре двигались в одно и тоже место. Я подошёл к машине, проверил снаряжение. В это задание я взял не много, в наличии было: Винтовка AM-69 AAS с подствольным гранатомётом, снайперская винтовка М2000 СНАЙПЕР-D, Дробовик S100, Гранатомёт ПТРК FB MR, пистолет-пулемёт Sz.-336 с глушителем, осколочные и несколько дымовых гранат, а также личное оружие: пистолет с глушителем G17 и пистолет AM D 114, транквилизатор. Этого конечно хватило бы мне что бы разбить небольшую армию, но нельзя недооценивать противника, тем более я уже видел его в бою и готов признать что он не так уж и плох! Значит снаряжение готово и можно продолжать движение.
Мои цели были в каком-то ущелье, мирно сидели завтракали и о чём-то общались, я наблюдал за ними в прицел снайперской винтовки и готов был уже положить их обоих, но вдруг тот который помладше подорвался, а Макс ушёл куда-то в глубь ущелья. Чёрт! Необходимо снова менять место локации, иначе меня заметят. Я перекинул через плечо винтовку и побежал к машине. Вдалеке я услышал рёв моторов, они снова разделились. Я посмотрел на голо-экран радара, да, так и есть, они разъехались, моей целью был исключительно Макс, второй меня не видел, а значит убирать его пока что нет необходимости. Я сел за руль, ещё раз посмотрел на радар и двинулся в след за мотоциклом.
Пора было заканчивать с этим. Мне не составило труда обогнать мотоцикл, двигался я параллельно, приблизительно в километре от цели. Я двинулся наперерез, сократив расстояние между нами, остановился, нашёл подходящую точку для стрельбы. Мотоцикл приближался. Я зарядил гранатомёт, прицелился, высчитал траекторию его движения и выстрелил. Снаряд попал прямиком под переднее колесо, мотоцикл подкинуло вверх, а его наездник полетел в свободный полёт. После такого мало кто выживает, я подошёл удостовериться что Макс мёртв и задание выполнено, но… это был не Макс, это был его напарник. А Макс, оказывается, намного хитрей чем я и предполагал! Надо отдать ему должное, он достойный тактик. Я оставил бездыханное тело молодого напарника Макса, он не представлял для меня никакого интереса, я и так потерял слишком много времени. Я посмотрел на радар-точка была еле-еле видна, сказывалось большое расстояние, я дал команду компьютеру запомнить последнее направление и местоположение цели и кинулся к машине, надо было спешить.
Он был где-то здесь, на кладбище кораблей, радар потерял его из виду ещё два часа назад и пока не наступила ночь мне необходимо было найти его по следам. За день останки кораблей так нагрелись что теперь в режиме инфракрасного видения не разберёшь где корпус корабля, а где машина или же человеческое тело, всё сливалось в одну красно-жёлто-оранжевую картинку. К чёрту технику, буду по старинке полагаться на инстинкты. Я оставил машину у самого начала кладбища, в остове старого корабля, я не знал кто тут может быть, я почти уверен был что тут есть местные обитатели, ведь в месте с таким ресурсом только дурак не будет жить. Я взял с собой по минимуму-нож, пару пистолетов на кобуре и отправился на поиски.
Пришлось поискать, но я нашёл его в старом китобое, Макс загнал машину внутрь. Я подошёл почти в плотную ко входу. Я уже привык к темноте и видел что Макс осматривает остатки китобоя при этом скорее всего и следит за входом, он явно был возбуждён, попытка убрать его сейчас могла не дать результатов, придётся дождаться утра, но я не мог допустить повторно ошибку и упустить его снова, я вернулся назад и расположился на бархане перед входом. Я закопался в песок, ждать придётся как минимум ещё пять часов, а ночи в пустоши холодные, вокруг было тихо и одиноко, иногда я люблю побыть один.

***

Это был человек, явно не из наших краёв, с повязкой на правом глазу. Он накинулся на меня, но я машинально перекинул его через себя и он покатился вниз по бархану, я кинулся вслед. Я хотел в прыжке впечатать ботинок ему в грудь, но он ловко перевернулся и я получил удар ногой в челюсть, брызнула кровь, у меня пошли круги перед глазами. Теперь каждое мгновение стоило жизни. Я быстро отдышался и пришёл в себя. Этот парень явно был профессионалом, он перехватил нож и стал в боевую стойку, в нагрудной кобуре у него было два пистолета, один из них с глушителем, это был наёмник и это не сулило ничего хорошего. Из ботинка я выхватил трофейный нож, так по крайней мере силы были хоть немного равны.
-Ты кто, мать твою, такой? – вежливо поинтересовался об оппоненте я.
-Это не имеет значения, ведь сегодня ты умрёшь – не менее вежливо ответил мне наёмник.
-Ну как же, я же должен знать кому надеру задницу, дабы потом нашкрябать твоё имя на надгробии. – не прекращал я
-Хех, а ты самоуверен!
-Да, я знаю.
Я не стал дожидаться и первым кинулся на наёмника, он мастерски парировал мой удар и я получил глубокий порез на правом боку. Проклятье! Этот парень бьёт наверняка. Кровь пропитала куртку и теперь текла по ноге. Я повторил попытку, но наёмник снова блокировал мой удар, а я получил ещё один глубокий порез, теперь с левой стороны. Я наносил удар за ударом, снова и снова, но казалось что я наношу их самому себе, так как в следствии моих ударов я получал тут же удар в ответ и в отличии от своего противника я был уже весь изрезан. Он смотрел на меня единственным глазом, я сделал ещё один выпад, с левой стороны, но блефовал и пока он отвлёкся на то что бы отбить его я нанёс удар справа-здесь у него была «слепая зона», мой нож вонзился в его тело, брызнула кровь, наёмник взревел и в следующий миг я получил сильнейший удар в солнечное сплетение. Удар был настолько сильным что меня откинуло на несколько метров, прямиком к дыре-входу в китобое… Я открыл глаза, наёмник приближался, рядом на земле лежал обрез, это был подарок судьбы, вот и всё, прощай ублюдок! Кровь заливала глаза, я схватил оружие и выстрелил по направлению наёмника, его крутануло и он упал наземь.Звук от выстрела разнёсся по всей округе. Я пальнул с двух стволов, заряжены были патроны с цельнометаллической пулей, после подобного никто не выживет… так я думал. Я уже было расслабился, но вдруг увидел что наёмник не мёртв, он медленно приподнялся опираясь на правую руку, рукав костюма на левой руке был изорван в результате прямого попадания с обреза, а сама рука безжизненно висела, она была механической, на ней виднелось два дымящихся отверстия от попадания, периодически в руке был слышен треск сопровождавшийся искрами. Он медленно встал, нож выпал при падении, в левой кобуре также отсутствовал пистолет. Я начал пятиться назад, сил встать у меня не было, перезарядить обрез также не успевал. Наёмник кинулся на меня, с размаху ногой выбил оружие с руки и этот же удар далее, по скользящей, пришёлся мне в подбородок. Что-то хрустнуло, голова откинулась, а вместе с ней и тело. Его удары были подобны ударам молота. Меня откинуло в глубь помещения, я ещё был в сознании, но это был уже вопрос времени.
-Боль – иллюзия… Боль находится только в сознании… – начал изрекать философию наёмник.
-А? – не понял я что он имел в виду.
-Моё имя Нейкид Снейк, более известен как Большой Босс, я… – наёмник хотел наверное поведать мне всю свою биографию…
-…послушай, ты-Большой Кусок Дерьма, я сейчас поднимусь и сделаю из тебя Большую Кровавую Отбивную, которую скормлю потом пустынным дьяволам…- прервал я его повествование.
-Ну же… Ударь меня… Ударь меня со всей силы! – явно провоцировал он меня.
Ударить… У меня не было сил даже приподняться от земли… Я ухватился за бок…но что это? На боку у меня висела маленькая противоударная медицинская сумка, она была настолько мала что в неё могло поместиться разве что… несколько инъекторов! Времени было очень мало, краем глаза я видел как Снейк достаёт из правой кобуры оставшийся целым пистолет. Я согнулся, достал два инъектора и быстро вколол их, одновременно…
Моё сознание куда-то провалилось… Я чувствовал как по телу расходится тепло… и чем дальше от места инъекции оно расходилось тем больше начинало походить на лаву… Мои мышцы расслабились, пальцы разжались, два инъектора выкатились из ладоней, я с трудом повернул голову и успел прочесть «Сила» и «Реакция» написанные женским почерком. Я посмотрел на наёмника-он стоял передо мной целясь в меня из пистолета и что-то говорил… Вдруг мои мышцы резко напряглись, я почувствовал такой прилив сил что казалось могу сдвинуть этот китобой!
-…ударь меня со всей силы! – наконец-то разобрал я что говорил мне Снейк.
Я резко вскочил, казалось Снейк не ожидал подобного от меня, он выстрелил, но в том месте меня уже не было, я стоял уже рядом с ним, и не просто стоял-мой кулак двигался по направлению к его челюсти, ещё мгновение и он получил то что просил. Удар был настолько сильным что Снейка аж подкинуло и он упал на спину, задрав ноги к верху! Его рот моментально наполнился кровью. Теперь кровь тут была повсюду. Не долго думаючи я схватил наёмника за туловище и ударил об несущую балку, потом развернулся и с силой кинул его в глубь корабля, он приземлился на пол сломав при этом перекрытие. Останавливаться я не собирался, я двинулся к Снейку, а тот уже успел встать. Отлично! Последние несколько метров я взял разгон и в прыжке заехал наёмнику коленом в грудь. Он снова отлетел при этом харкнув кровью. Я подошёл и взял его за голову, хотел было нанести удар локтем, но Снейк оказался на удивлении живуч, он вывернулся при этом вывернув и мою руку, сделал мне подсечку и добавил сверху локтем между лопаток. Было больно, но не так как до всего этого, там, снаружи. От удара я присел на одно колено, а Снейк уже бил меня ногой по направлению головы, я успел подставить оба локтя блокируя его удар, хоть атака и не пришлась в цель, но была такой силы что меня откинуло назад. Я вскочил на ноги. Левая рука Снейка всё ещё бездействовала, значит в рукопашке он не вытянет и он это тоже понимал, поэтому Снейк начал серию ударов ногами, инъекция действовала как надо-все его удары я с лёгкостью отбивал взамен давал попробовать свои кулаки. Удар ногой-я отбиваю его и вместо него наношу ему связку ударов по корпусу, снова удар ногой-блокирую его и наношу серию ударов в голову наёмника… он, упал на колени, шатается, осталось только одно…
-Ну что? Я же обещал что сделаю из тебя Большую Кровавую Отбивную! Хех. – теперь пришла моя очередь изрекать умные речи… – Я не знаю что тебе нарассказывали обо мне, но пойми что тебя обманули и оставили умирать… У тебя отобрали всё, кроме боли… Осталось только одно… – я готов был прикончить его…

***

А этот Безумный Макс оказался совсем не тем кем я его себе представлял. Я смотрел на песок, кровь стекала с моего лица окрашивая песок в багровый цвет, левая рука была в бездействии… Неужели это конец? Неужели придётся умереть среди этих обломков, в бесплодной пустоши? Не так я представлял себе свою кончину. Мне ничего не оставалось как выслушивать его речь, сил уже практически не было, сражаться тоже не имело смысла, скорее всего это были последние слова которые я слышу… «…обманули и оставили умирать…», «…отобрали всё, кроме боли…», «…осталось только одно…», эти фразы… так знакомы… ААААААА!!!… В памяти всплывают давние воспоминания… то что я так усердно старался зыбыть… Куба… Лагерь для военнопленных… Секретная тюрьма… Чико… Паз… ПАЗ!!! Твоя смерть не была напрасной! Эти слова, эти воспоминания, они пробудили во мне новые силы, новую энергию, открыли второе дыхание! Я-«Величайший солдат ХХ века», а стою на коленях перед каким-то дикарём из пустоши, который вероятно всего вмазался и обрёл временное увеличение силы и реакции. Вот она моя цель, до него рукой подать, я должен закончить с этим, здесь и сейчас!… Здесь и сейчас…

***

…осталось только дно, я готов был прикончить его и убираться отсюда, действие инъекций заметно ослабло, Энтити предупреждала что оно кратковременное, но мне более уже и не надо, теперь я справлюсь и своими силами, я подошёл к Снейку, перехватив поудобней кусок остро заточенной трубы…
-Что ты там себе бормочешь? – напоследок спросил я.
Снейк неожиданно резко выпрямился и апперкотом отправил меня в нокаут, я ещё не успел упасть наземь как он ударом ноги, прямо в воздухе, отправил меня в дальний угол китобоя. Я упал прямо возле моей ловушки, это был так званый «Капкан», это его я так усердно делал всю ночь. Я лежал на боку, а перед лицом был взведённый капкан с куском крысиного мяса вместо наживки. Датчик движения сработал, всё было наизготове, оставалось лишь последнее…
Снейк приближался, с него текла кровь, да тут всё было залито кровью! В этой местности за год осадков выпадает меньше чем мы за час пролили крови! В руке у него снова был пистолет, он прицелился мне прямо между глаз, никаких более речей, я видел в его глазах желание просто прикончить меня, ещё секунда и…
Нашу атмосферу праздника разбавил злобный рык, было слышно как по металлу, при ходьбе, стучат стальные когти, мы оба услышали звук шелеста металлической шерсти. Я уже лежал к выходу и видел ЕГО-Стального Волка! Значит все эти истории были не вымысел, значит он действительно существует! Он пришёл на запах крови! Огромный волкоподобный зверь, вероятно мутировавший из динго, он был высотой около метра и длиной метра полтора! Густая шерсть переливалась на солнце и издавала такое шуршание как-будто была стальной! Огромные, словно лезвия, когти, они царапали обшивку при ходьбе! Это был хищник с мощной челюстью и смертельным набором клыков! Он был голоден, он давно не употреблял мяса и теперь мы были в крайне опасном положении. Любое резкое движение могло спровоцировать его, и Снейк теперь находился между мной и им, очень не удобная позиция! Снейк медленно повернул голову на лево, теперь и он, своим единственным глазом, видел его, но всё также продолжал держать пистолет по направлению мне в лоб.
-Это что ещё за тварь, а? – как-то уж спокойно спросил он меня.
-А это, Снейк, стальной волк-местный мясник, на счету которого десятки таких как ты! – сгустил краски я. – Ты лучше не дёргайся, иначе пополнишь его послужной список, хех! – я даже немного улыбнулся, хотя ситуация не располагала к этому – Ах да, забыл добавить, я прибыл сюда с целью поймать его… не правда ли это символично?
Я собирался заговорить Снейку зубы, дабы отвлечь его от себя, пусть всё его внимание будет сосредоточенно на стальном волке. Правым глазом он меня не видит, я нахожусь в так званой «слепой зоне» и это даёт мне некоторое преимущество в действиях. Стальной волк подбирался всё ближе и ближе, он и не намерен был отступать, ведь в его охотничьих угодьях сегодня два деликатеса. Пора было действовать, хоть это решение и далось мне с трудом, но другого выхода не было. Я резко ударил по лежавшему рядом капкану свободной рукой, он моментально закрылся, а воздух наполнился взрывом и пылью…

***

Нечто зашло мне за спину, при других обстоятельствах я бы не посчитал его своей угрозой, но тот факт что левая рука была безжизненна не давал мне покоя, плюс ко всему у меня не было более оружия окромя пистолета, да и Макс своим присутствием усложнял ситуацию. Я медленно повернул голову-это был огромный волк, но как-будто весь состоящий из стали. Подобное я видел впервые! Макс что-то тарахтел про то насколько волк опасен, но это я и без него смог определить, по глазам, это были глаза голодного хищника, глаза полные уверенности что сегодня он отлично перекусит и эта уверенность меня начала беспокоить. Я старался не двигаться, держал взгляд на звере, а пистолет целил прямиком в голову Максу, интересный расклад, сегодня точно кто-то умрёт и надо постараться, Снейк, что бы это был не ты! Макс не переставал говорить, делал он это не громко, сдержанно, я бы даже сказал монотонно, но уж слишком как-то спокойно. Я аккуратно постарался осмотреться, вокруг была кровь-результат нашего боя, но если убрать этот фактор то песок здесь был более свежим и чистым чем в остальных местах китобоя, площадка явно была округлой формы, сразу это и не заметишь, но всё выдавал этот песок… Я не мог перевести взгляд на Макса, так как постоянно следил за зверем, я знал что стоит хоть на мгновение отвести взгляд как он тут же накинется на меня, это инстинкты хищников, но я помню что Макс лежал возле стены, да я и по голосу могу это определить, по памяти я вспомнил что возле него лежал взведённый капкан с куском крысиного мяса по середине и этот самый капкан что-то не давал мне покоя… неужели он хотел ВОТ ЭТИМ поймать зверя? Всё произошло в мгновение, до меня дошло что и как должно произойти, я резко делаю попытку прыгнуть в сторону, но в этот момент зверь решается на бросок, мне не хватает буквально доли секунды, челюсть смыкается на левой руке, а острые как лезвия когти впиваются в моё тело, по периметру круга происходит череда взрывов и воздух наполняется пылью.

***

Мини-заряды сделали своё дело, они разорвали связь между платформой и основанием –теперь вся окружность и мы с ней полетели вниз, вернее Снейк и стальной волк упали, я же повис на капкане, в этом и заключался смысл ловушки «капкан», хотя первоначально я не задумывал что буду болтаться в ней вот так. Я посмотрел в яму, волк и Снейк были наколоты на острые остатки корабля, из головы волка торчала остро заточенная часть перил, он то и дело смыкал и размыкал челюсти в надежде добраться до шеи наёмника. Снейк был не в лучшем положении чем волк, из его тела торчало несколько острых арматур, такие травмы были не совместимы с жизнью, да и я, потеряв все силы, не знал как мне отсюда выбираться, по руке текла кровь, боль была не выносимой и что-то мне сулило что я вот так и закончу свои дни… Боль… «Боль находится только в сознании» — повторял я себе.
У себя, в специальной медицинской сумке, я нащупал ещё один инъектор, на нём было помечено красивым женским почерком «Боль», значит он должен обезболить всё тело и сделать это в самый короткий срок. Я достал инъектор и ввёл его, секунда и боль начала проходить. Но тут я услышал звук приближающейся техники, только этого мне сейчас не хватало! Я начал с большим усилием карабкаться вверх и если бы не инъекция-я бы скорее всего побывал бы в седьмом кругу ада от боли! Я уже почти был на краю ямы как меня окликнул Изгой:
-Макс, это ты? – услышал я до боли знакомый голос – Мааакс!!! – это был Изгой, не думал что буду так рад его услышать!
-Я тут! – я дал знать где нахожусь.
Изгой подбежал ко мне, помог мне выбраться и снять с руки капкан.
-Это кто тебя так? – удивительно спросил Изгой указывая на капкан.
-Это я сам, иначе вообще хана была бы!
-Ну ты настоящий безумец! – заключил он
-Спасибо на добром слове, Изгой – я постарался выдавить из себя улыбку.
-А что тут вообще, мать вашу, произошло? И что это за… – не зная как сформулировать он указывал на стального волка и Снейка.
-А это, друг мой, два охотника, которые сами стали жертвою. – я сплюнул в яму.
-Смотри Макс! – Изгой поднял хорошую сигару – Это вероятно этого… – он указал на Снейка – Хотел закурить после удачной охоты!
Я взял сигару-хорошая сигара, не из дешёвых, можно будет насладиться на досуге.
-Макс, иди гляди что я обнаружил… – Изгой побежал чуть вперёд.
-…ах да, а зачем ты вернулся? – вдруг поинтересовался я у него – Я же тебя отпустил!
-Да я ж сначала так и сделал, поехал куда глаза глядят, а потом по дороге меня сбили, представляешь, гранатомётом или ещё чем, не знаю… Удивляюсь как жив ещё остался. Вот тогда я и подумал что один в пустоши не воин и почему бы нам не объединится? Я не плохо знаюсь на сборе оружия, думаю сработаемся! – поведал мне Изгой
-Возможно… так что ты там нашёл-то? – нетерпеливо спросил я – Дел ещё много…
-А, да, вот – он забежал куда-то за угол, я услышал такой знакомый звук рычащего двигателя… а потом он выехал на НЕЙ! Это был тот самый Форд Фалькон, из мастерской Механика, машина из моего прошлого…
-Ты где его раздобыл, засранец? – сказать что я был крайне удивлён-это ничего не сказать.
— В одном из кораблей, в самом начале кладбища! Я вообще то много чего тут исследовал, пока тебя искал…
-В одном из кораблей… – повторил я и подошёл ближе. В машине было полно оружия, некоторые припасы, снаряжение. Да это же была машина Снейка!
-Ну как? – изгой сиял.
-Это отличная находка, это машина этого наёмника, Снейка… – я кивнул в сторону китобоя – Кстати, раз мы теперь напарники то вот тебе первое серьёзное задание: пойди в китобой и вытяни тело стального волка и Снейка!
— О’кей… – как-то не уверенно произнёс Изгой, но всё же направился в китобой.
Я ещё раз осмотрел машину. Это однозначно было отличной находкой! Так значит вот кто тогда его купил в мастерской Механика! Механик… а вовсе забыл о нём, надо отправляться в Бартер Таун.
-Мааакс! МАААКС! – Изгой нёсся сломя голову.
-Что снова?
-Наёмник… Снейк… – он не мог отдышаться… – Он… пропал… нет его!
-Будь тут — приказал я ему, достал ствол из машины и дал Изгою – Жди и смотри в оба!
Я подбежал к китобою, зашёл внутрь, подошёл к яме, стальной волк всё ещё висел, но уже не подавал признаков жизни, а вот Снейка не было… Я мог проследить за ним по следу его крови, но не стал терять времени.
-Снейк!!! Я знаю что ты меня слышишь!!! Я оставлю тебе жизнь, ведь пустошь всё-равно её отберёт, но если всё-таки выберешься то передай своим заказчикам что Безумный Макс вернулся и не стоит переходить мне дорогу!!! Ты-наглядное зрелище того что будет в результате!!! – я прокричал это громко, он не мог далеко уйти и слышал меня.
Я достал стального волка, вытянул его наружу и подцепил на капот багги.
-Послушай, Макс, это не всё… продолжал Изгой — Я тут на северо-западе этой свалки нашёл старую дизельную подводную лодку, торчащую из бархана, у меня есть идея сделать там наше новое убежище, что скажешь?
-Смотреть надо и подумать – ответил ему я.
-Я уже посмотрел, да и что тут думать? Твоё убежище в ущелье уже раскрыто, а здесь нас не найдут, да и частей тут много, можем отстроится! – не унимался он.
В его словах была истина. Моё старое убежище было раскрыто и оставаться в нём было не безопасно, а тут было довольно не плохо, плюс легенда о стальных волках надолго отобьёт охоту у людей сюда приезжать. Забрать Механика и можно отстроить хорошее убежище, а если судить из слов Изгоя то корпус подводной лодки как никакой другой подходит для этой цели!
-Хорошо, поехали туда, скинем что пока из лишнего и в путь! – согласился я.
Это было грандиозное зрелище! Подводная лодка застрявшая в бархане! Мы подъехали ближе. В боку была дыра, мы заехали внутрь. Я вышел попробовал стены-это будет отличное укрытие, не смотря на время они были ещё крепки и выдержат даже попадание из крупного калибра.
-Я доволен, хвалю за находку – похвалил я Изгоя – теперь оставим тут Форд, он нам будет никчему, скидываем что из ненужного и в путь!
Я перевязался, мы быстро собрались и отправились в Бартер Таун. Спустя двое суток мы были на месте. Заехали в город. Все взоры были устремлены на нас. Мы проехали рядом с мастерской, я жестом приветствовал Механика, он кивнул мне и указал на мастерскую-в ней явно поубавилось всего, машин теперь перед входом не было. Я кивнул в ответ, в знак того что понял. Мы подъехали к покоям Энтити, я сказал Изгою ждать меня в машине и быть на чеку держа оружие на готове, а сам снял стального волка и поволок его к лифту. Энтити была как всегда прекрасна. Я сбросил стального волка прямо посреди её покоев, туша упала, а под ней образовалась лужа крови стального цвета, как-будто вместо крови у него была ртуть.
-Впечатляет – произнесла Энтити.
-Ага, знаю. Сделка выполнена? – решил удостовериться я.
-Вполне! Насколько я помню часть вознаграждения ты уже получил, остался только раб… кстати кто он или она? – Энтити улыбнулась.
-Это Механик, я знаю что он раб и я забираю его с собой! – я огласил своё решение Энтити.
-Нет! Об этом не может быть и речи! Ты уже лишил меня Мастера или думал я забыла? – явно было что Энтити не ожидала такого поворота событий и не собиралась добровольно отдавать мне Механика.
-Я выполнил свои условия сделки, я рисковал жизнью… – начал было я.
-Вывести его! – распорядилась Энтити – Иди, Макс, пока можешь!
Меня спустили на лифте и вытолкнули в шею. Изгой сразу взял их на мушку, но я жестом показал что бы он успокоился.
-Что-то не так, Макс? – спросил он.
-Да, всё пошло немного не по сценарию, нам нужен один человек, Механик, я договорился с Энтити что в случае успешной охоты могу взять любого из рабов, но его она отказалась отдать и теперь нас вежливо просят покинуть город – я указал на верзил, целившихся в нас из арбалетов.
-Это же нарушение договора! – возмутился Изгой.
-Я и сам это знаю! – прикрикнул я.
-Знаешь, Макс, у меня есть идея… – неожиданно оказался полезным Изгой.
Теперь багги у нас не было, мы обменяли его… на огромный тягач! И неслись на полной скорости по направлению к стенам Бартер Тауна! Город был всё ближе и ближе, но мы не собирались сбавлять скорость… ещё секунда… и ещё… стена уже в нескольких метрах… момент и… удар! Мы проломили стену, на полной скорости! В разные стороны полетели части стены, поднялись клубы пыли, лобовое стекло тягача было разнесено вдребезги, но времени терять было нельзя! Багги мы обменяли, но крупнокалиберный пулемёт мы себе оставили! И теперь он был уставлен из кабины и устремлён в толпу. Я залез на кабину тягача, в руках у меня был дробовик Снейка и я был полон решимости.
-Энтити! Энтити!!! Я забираю с собой Механика, так или иначе! У нас был договор и ты не имеешь права его нарушить! – я призывал её к справедливости, толпа начала шуметь о нарушении договора.
-Эй, Макс! – из толпы вышел один – Кем ты себя возомнил, а? Приезжаешь сюда и… – начал было он, я прицелился и снёс ему голову, у меня не было времени выслушивать долгие речи, мне хватило этого ещё там, в китобое!
-Механик!!! — Механик не заставил себя долго ждать – Давай, залезай в машину! – я подал ему руку и подтянул в кабину – Ты всё взял? – спросил я у него.
-Да, все инструменты со мной, а машины я предварительно отогнал за пределы города.
-Значит можно выдвигаться! – заключил я –Изгой, заводи двигатель!
Я в последний раз взглянул на покои Энтити, она стояла и смотрела на меня. Ради этого я готов был проделать огромный путь и одолеть хоть стаю стальных волков, она была прекрасна, она того стоила. Я не уверен ради чего я вернулся, ради Механика или ради этого последнего взгляда…
Я запрыгнул обратно в кабину. Изгой надавил на газ. Из выхлопных труб повалил чёрный дым.
-За нами будет погоня! – крикнул Изгой.
-Нет, не будет, Энтити знает кто я и на что способен. Чёрт побери, я одолел наёмника с мировым именем и новый вид опаснейшего хищника! Неужели меня остановят жалкие рейдеры? Она не пошлёт людей на верную смерть! – я был в возбуждённом состоянии и был готов сразиться с любым кто встанет на нашем пути!
-Ок босс, куда направляемся? – спросил Изгой.
-Держи путь к нашему новому убежищу, высадим там Механика, уверен ему понравится наша новая обитель! Пополним запасы, пересядем на Форд Фалькон и отправимся в Сидней, там находится человек которого нам не хватает в команду!
-Так что, приключения только начинаются, а, босс? – по всему было видно что Изгой был доволен таким раскладом.
-Приключения только начинаются… Приключения только начинаются! – я улыбнулся.
Мы уезжали в закат, как бы глупо это не звучало! Впервые за долгое время я чувствовал себя умиротворённо, я чувствовал что нашёл себя и снова обрёл смысл жизни.